Tipos de residuos quimicos

Contenidos
  1. Efectos de los residuos peligrosos en el medio ambiente
  2. ¿Cuáles son los 4 tipos de residuos?
  3. ¿Cuáles son las fuentes de residuos químicos?
    1. 7 categorías de residuos peligrosos
    2. Lista de categorías de residuos peligrosos
    3. Residuos peligrosos

Efectos de los residuos peligrosos en el medio ambiente

El personal que utiliza productos químicos como parte de su trabajo sigue protocolos para prevenir la exposición y minimizar el potencial de derrames e incidentes. Los equipos de protección individual (EPI), como guantes y protección ocular, pueden proteger a los trabajadores de salpicaduras y riesgos de contacto, las campanas de extracción pueden eliminar el riesgo de inhalación de sustancias químicas nocivas y los armarios de almacenamiento pueden mitigar el riesgo de incendios y derrames.

Sin embargo, hay otra faceta de la seguridad química que debe gestionarse, y es la protección del medio ambiente frente a la contaminación química. Las prácticas de eliminación inadecuadas o descuidadas tienen efectos significativos en nuestro medio ambiente, como la contaminación de las fuentes de agua, el envenenamiento de la fauna y la creación de lugares tóxicos que no son adecuados para la vida humana o animal. Para los empleados que trabajan con productos químicos (y, por tanto, generan residuos químicos), la actividad "verde" más importante es la gestión concienzuda y cuidadosa de los residuos químicos.

Para proteger el medio ambiente, los gobiernos federal y estatales han creado normativas muy estrictas que regulan la gestión de los residuos químicos. La única forma de garantizar el cumplimiento de estas normas es acompañarlas de sanciones severas.

¿Cuáles son los 4 tipos de residuos?

A efectos de esta revisión, estas fuentes se definen como generadoras de cuatro categorías principales de residuos: residuos sólidos urbanos, residuos industriales, residuos agrícolas y residuos peligrosos.

¿Cuáles son las fuentes de residuos químicos?

La mayoría de los residuos químicos se generan en laboratorios, pero muchos se generan fuera de ellos; suelos contaminados, materiales de construcción, lubricantes, pinturas y muchos otros materiales pueden entrar dentro de estas normas.

7 categorías de residuos peligrosos

En 2013, no hacer una determinación de residuos peligrosos le costó a Wal-Mart 110 millones de dólares en sanciones. Si genera residuos peligrosos y no está familiarizado con los diferentes tipos, es posible que su empresa, negocio u organización se encuentre en serios problemas.

Conocer las diferentes categorías puede ayudar a que su empresa sea lo más segura y respetuosa posible con el medio ambiente. Si no elimina y gestiona correctamente los residuos peligrosos, tendrá que rendir cuentas y a menudo puede resultar muy costoso.

Normalmente producidos por fabricantes y otras organizaciones industriales, los residuos peligrosos han sido identificados por la EPA por contener elementos y propiedades que pueden producir efectos potencialmente perjudiciales.

Dicho esto, existen protocolos muy específicos que deben seguirse cuando se identifica un residuo como peligroso. Para determinar cómo tratar adecuadamente los residuos que se han producido, es importante poder identificar en qué clasificaciones entran esos residuos peligrosos.

Los residuos peligrosos suelen variar entre sí. La EPA ha identificado cuatro categorías principales en las que se pueden clasificar los residuos peligrosos. Cada categoría conlleva diferentes riesgos y métodos de eliminación. Si se tratan o gestionan de forma inadecuada, estos residuos pueden tener efectos muy perjudiciales para el medio ambiente. Por eso es necesario conocer las principales categorías de clasificación de cada uno de ellos. Las cuatro clasificaciones identificables son los residuos enumerados, los residuos característicos, los residuos universales y los residuos mezclados.

Lista de categorías de residuos peligrosos

La Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. (EPA) prohíbe desechar determinados materiales por los desagües[4]. Por ello, cuando se generan residuos químicos peligrosos en un laboratorio, suelen almacenarse in situ en un recipiente de residuos adecuado, donde posteriormente los recoge y elimina un contratista especializado para cumplir los requisitos de seguridad, salud y legislación. Por ejemplo, las divisiones/departamentos de Medio Ambiente, Salud y Seguridad (EHS) de muchas universidades desempeñan la función de recogida y supervisión[5][6][7][8].

Para el envasado, los contenedores de residuos líquidos químicos sólo deben llenarse hasta el 75% de su capacidad para permitir la expansión del vapor y reducir los posibles derrames que podrían producirse al mover contenedores demasiado llenos. El material del contenedor debe ser compatible con los residuos peligrosos almacenados.

Además de los requisitos generales de envasado mencionados anteriormente, nunca deben mezclarse materiales incompatibles en un mismo contenedor (véase más abajo). Los precipitados, sólidos u otros residuos no fluidos suelen almacenarse separados de los residuos líquidos[14].

Residuos peligrosos

Un residuo sólido es un residuo peligroso si figura específicamente en la lista de residuos peligrosos conocidos o cumple las características de un residuo peligroso. Los residuos enumerados son residuos de procesos de fabricación e industriales comunes, de industrias específicas y pueden generarse a partir de productos comerciales desechados. Los residuos característicos son aquellos que presentan una o varias de las siguientes propiedades características: inflamabilidad, corrosividad, reactividad o toxicidad.

La lista F, que se encuentra en la sección 261.31 del título 40 del CFR, identifica como peligrosos los residuos procedentes de procesos industriales y de fabricación comunes.  Dado que los procesos que generan estos residuos pueden darse en distintos sectores de la industria, los residuos de la lista F se conocen como residuos de fuentes no específicas.  Pueden dividirse en siete grupos en función del tipo de fabricación u operación industrial que los genera:

La lista K identifica los residuos peligrosos de sectores específicos de la industria y la fabricación y se consideran residuos de fuentes específicas. Para ser considerado un residuo peligroso de la lista K, un residuo debe encajar en una de las 13 categorías de la lista y el residuo debe coincidir con una de las descripciones detalladas de residuos de la lista K en 40 CFR sección 261.32. las 13 industrias que generan residuos de la lista K son:

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