Qué son cambios físicos

Contenidos
  1. Diferencia entre cambio físico y químico
    1. Cambios físicos de la materia
    2. Ejemplos de cambios físicos y químicos
    3. Ejemplos de cambios químicos

Diferencia entre cambio físico y químico

La diferencia entre una reacción física y una reacción química es la composición. En una reacción química se produce un cambio en la composición de las sustancias en cuestión; en un cambio físico se produce una diferencia en el aspecto, el olor o la simple visualización de una muestra de materia sin que se produzca un cambio en la composición. Aunque las llamemos "reacciones" físicas, en realidad no se está produciendo ninguna reacción. Para que se produzca una reacción, debe haber un cambio en la composición elemental de la sustancia en cuestión. Por ello, a partir de ahora nos referiremos a las "reacciones" físicas simplemente como cambios físicos.

En cambio, los cambios químicos son muy diferentes. Un cambio químico se produce cuando cambia la composición de la sustancia. Cuando se rompen enlaces y se forman otros nuevos, se produce un cambio químico. Los siguientes son indicadores de cambios químicos:

Nota: Cuando se mezclan dos o más reactivos y se observa un cambio de temperatura, color, etc., es probable que se esté produciendo una reacción química. No son indicadores definitivos; puede que no se esté produciendo una reacción química. Un cambio de color no siempre es un cambio químico. Si se cambia el color de una sustancia en un escenario de reacción no química, como pintar un coche, el cambio es físico y no químico. Esto se debe a que la composición del coche no ha cambiado. Proceda con precaución.

Cambios físicos de la materia

¿Quiere comprar un coche barato? Fíjate en que no hay ninguna especificación como "en buen estado" o "necesita un poco de trabajo". El coche de arriba está bastante estropeado. La carrocería está dañada, las ventanillas rotas y el interior probablemente destrozado. Pero sigue siendo un coche. Tiene todos los componentes de un coche, aunque a usted no le gustaría comprarlo en las condiciones actuales.    Pero si cambias ese estado, tendrás un coche (posiblemente) utilizable.

Cuando un cubito de hielo se derrite, su forma cambia al adquirir la capacidad de fluir. Sin embargo, su composición no cambia. La fusión es un ejemplo de cambio físico. Un cambio físico es un cambio en una muestra de materia en el que cambian algunas propiedades del material, pero no la identidad de la materia. Los cambios físicos pueden clasificarse además en reversibles o irreversibles. El cubito de hielo derretido puede volver a congelarse, por lo que la fusión es un cambio físico reversible. Los cambios físicos que implican un cambio de estado son todos reversibles. Otros cambios de estado son la vaporización (de líquido a gas), la congelación (de líquido a sólido) y la condensación (de gas a líquido). La disolución también es un cambio físico reversible. Cuando la sal se disuelve en agua, se dice que ha pasado al estado acuoso. La sal puede recuperarse hirviendo el agua, dejando atrás la sal.

Ejemplos de cambios físicos y químicos

Es importante entender la diferencia entre cambios químicos y físicos. Algunos cambios son obvios, pero hay algunas ideas básicas que debes conocer. Los cambios físicos suelen referirse a estados físicos de la materia. Los cambios químicos ocurren a nivel molecular cuando hay dos o más moléculas que interactúan. Los cambios químicos se producen cuando se rompen o crean enlaces atómicos durante las reacciones químicas.

Cuando pisas una lata y la aplastas, has forzado un cambio físico. Sin embargo, sólo has cambiado la forma de la lata. No fue un cambio en el estado de la materia porque la energía de la lata no cambió. Además, al tratarse de un cambio físico, las moléculas de la lata siguen siendo las mismas. No se crearon ni se rompieron enlaces químicos.

Cuando se derrite un cubito de hielo (H2O), se produce un cambio físico porque se añade energía. Has añadido suficiente energía para crear un cambio de fase de sólido a líquido. Las acciones físicas, como el cambio de temperatura o de presión, pueden provocar cambios físicos. Cuando derretiste el hielo no se produjo ningún cambio químico. Las moléculas de agua siguen siendo moléculas de agua.

Ejemplos de cambios químicos

Cambio físico vs. cambio químico¿Qué tienen en común rasgar papel, cortar madera y hervir agua? Todos ellos son cambios físicos. El cambio físico es un concepto importante en química; describe cambios en las cosas que no dan lugar a sustancias completamente nuevas.

El cambio físico mantiene la estructura molecular de una sustancia. El agua, por ejemplo, está compuesta por dos moléculas de hidrógeno y una de oxígeno, independientemente de que esté hirviendo o congelada. Se puede cambiar el estado físico del agua (por ejemplo, pasar de líquida a congelada) sin afectar a su estructura molecular subyacente.

Un cambio químico, en cambio, sí afecta a la estructura molecular de una sustancia: una sustancia se convierte en otra de un modo que suele ser irreversible. La reacción del hierro y el oxígeno forma una sustancia completamente nueva: el óxido.

La disolución de sal en agua es un ejemplo de cambio físico. Los cristales de sal han cambiado su estado físico (no químico), y si evaporas el agua hirviéndola, la sal volverá a cristalizar y aparecerá "mágicamente" en el fondo de la olla.

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