Que es el examen físico

Contenidos
  1. Exámenes oftalmológicos
    1. Examen pélvico
    2. Pasos de la exploración física
    3. Evaluación de enfermería

Exámenes oftalmológicos

Hay muchas situaciones en las que puede necesitar que le examine un médico. Por ejemplo, si tiene tos, dolor de garganta, fiebre, vómitos, dolor, diarrea, dificultades respiratorias, erupciones o bultos en la piel, problemas oculares, dolor de oídos, fracturas óseas, lesiones, enfermedades o si está embarazada.

Durante la exploración física, el médico tendrá que ver, tocar, golpear o pinchar partes de su cuerpo para saber qué le ocurre. Puede auscultarle el corazón, los pulmones o el abdomen con un estetoscopio o utilizar otros instrumentos.

Puede negarse a que le examinen o pedir que le vea otro médico. Por ejemplo, si se siente más cómoda si es una mujer la que le hace el examen pélvico, pida que se lo haga una mujer. También puede pedir que un amigo o familiar esté presente en el examen.

La mayoría de los exámenes se hacen en privado. Sin embargo, usted o el médico pueden pedir que otra persona, llamada acompañante u observador, esté presente durante el examen. Si el médico quiere que haya alguien más en la sala, como un acompañante o un estudiante de medicina, necesita su permiso.

Examen pélvico

Cuando se trata de practicar la medicina, no hay habilidades más fundamentales que la anamnesis y la exploración física. En manos de un profesional con experiencia, un examen exhaustivo es prácticamente un arsenal de herramientas para llegar a un diagnóstico. Desarrollar su capacidad de exploración física parece desalentador, pero con práctica y tiempo dedicado, se sorprenderá de lo rápido que puede dominar esta habilidad esencial.

En general, es útil pensar en un examen físico como una prueba de lo que ya ha deducido del paciente a través de un interrogatorio cuidadoso. La forma en que lleve a cabo la exploración confirmará lo que ya sospecha de la historia clínica o le planteará nuevas preguntas e investigaciones. Piense que la exploración de un paciente va de menos a más invasiva, desde la simple observación hasta la auscultación con un instrumento especializado como el estetoscopio.

La inspección implica la observación de hallazgos anormales. La inspección general comienza en el momento en que el paciente entra en la habitación. Por ejemplo, ¿cojea o tiene alguna parte del cuerpo dolorida? ¿Es anormal su forma de andar o arrastra los pies al caminar? ¿Hay alguna erupción visible o pérdida de masa muscular o tejido que implique una pérdida de peso significativa? La inspección proporciona pistas vitales sobre el estado de salud general del paciente.

Pasos de la exploración física

Es probable que ya sepa que el ejercicio y una dieta sana son fundamentales para gozar de una buena salud proactiva, pero quizá no se dé cuenta de lo decisivo que es un examen físico rutinario para su plan general de medicina preventiva.

Un estudio publicado en el American Journal of Medicine reveló que un examen físico inadecuado es una fuente importante de errores médicos y efectos adversos subsiguientes. Por su parte, un estudio de Critical Methods afirma que un examen "cuidadosamente realizado" proporciona aproximadamente el 20% de los datos que el médico necesita para diagnosticar y tratar los síntomas.

Un examen físico puede ser general o específico de un problema concreto. Su médico de atención primaria realiza un examen físico general al menos una vez al año; puede ser más frecuente si se están tratando problemas de salud específicos. El examen de un cardiólogo, por otra parte, puede centrarse en marcadores de salud relacionados con el corazón, algunos de los cuales se incluyen en un examen físico general.

Todos los reconocimientos médicos integran su historial médico. Las preguntas sobre su salud, la de sus padres, abuelos, hermanos e hijos forman parte del diagnóstico. Prepárese investigando esta información de antemano. Otra información que deberá facilitar son los medicamentos que toma, tanto con receta como sin ella, así como cualquier procedimiento médico, prueba, médico y tratamiento anteriores.

Evaluación de enfermería

La exploración física o examen clínico es el proceso mediante el cual un profesional sanitario investiga el cuerpo de un paciente en busca de signos de enfermedad. Por lo general, se realiza tras la elaboración de la historia clínica, es decir, una descripción de los síntomas que presenta el paciente. Junto con la historia clínica, el examen físico ayuda a determinar el diagnóstico correcto y a diseñar el plan de tratamiento. Estos datos pasan a formar parte de la historia clínica.

Aunque la secuencia de las partes del cuerpo varía de un proveedor a otro, un examen sistemático suele empezar por la cabeza y terminar en las extremidades. Una vez examinados los principales sistemas orgánicos mediante inspección, palpación, percusión y auscultación, pueden realizarse pruebas específicas (como una investigación neurológica o un examen ortopédico) o pruebas específicas cuando se sospecha una enfermedad concreta (por ejemplo, la obtención del signo de Trousseau en caso de hipocalcemia).

Con las pistas obtenidas durante la anamnesis y la exploración física, el profesional sanitario puede formular un diagnóstico diferencial, una lista de posibles causas de los síntomas. Las pruebas diagnósticas específicas (u ocasionalmente el tratamiento empírico) suelen confirmar la causa o arrojar luz sobre otras causas que antes se habían pasado por alto.

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