Efectos de las armas quimicas

Contenidos
  1. Efectos de la guerra química ww1
  2. ¿Cuáles son los efectos a largo plazo de las armas químicas?
  3. ¿Cómo afectan las armas químicas al medio ambiente?
    1. Armas biológicas
    2. Agentes de guerra química
    3. Efectos de las armas químicas en el medio ambiente

Efectos de la guerra química ww1

La guerra química consiste en utilizar las propiedades tóxicas de las sustancias químicas como armas. Este tipo de guerra es distinta de la guerra nuclear, la guerra biológica y la guerra radiológica, que juntas forman la QBRN, acrónimo militar de armas químicas, biológicas, radiológicas y nucleares, todas ellas consideradas "armas de destrucción masiva" (ADM), término que contrasta con el de armas convencionales.

A lo largo del siglo XX se han utilizado o almacenado unas 70 sustancias químicas diferentes como agentes de guerra química. Toda la clase conocida como Agentes Químicos Unitarios Letales y Municiones ha sido programada para su eliminación por la CAQ[3].

Según la convención, las sustancias químicas que son lo suficientemente tóxicas como para ser utilizadas como armas químicas, o que pueden utilizarse para fabricar tales sustancias químicas, se dividen en tres grupos según su finalidad y tratamiento:

Las armas químicas simples se utilizaron esporádicamente durante toda la antigüedad y hasta la era industrial[4]. No fue hasta el siglo XIX cuando surgió la concepción moderna de la guerra química, ya que varios científicos y naciones propusieron el uso de gases asfixiantes o venenosos.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo de las armas químicas?

Los efectos crónicos de las armas químicas en el sistema respiratorio se manifiestan en forma de disnea, tos e infecciones respiratorias recurrentes y conducen al asma, la bronquiectasia crónica, la fibrosis pulmonar y, en raras ocasiones, al cáncer de pulmón (Sohrabpour, 1989).

¿Cómo afectan las armas químicas al medio ambiente?

Estas armas químicas y nucleares han demostrado ser extremadamente eficaces en su tarea de erradicar al enemigo, pero su uso también provoca daños extremos en toda la vida orgánica de la zona afectada. El gas mostaza contamina el suelo y puede seguir siendo altamente tóxico durante años después de su despliegue inicial.

Armas biológicas

Aunque las armas químicas se han utilizado desde el comienzo de las luchas armadas, ya sea por sus propiedades inflamables o tóxicas, no fue hasta la Primera Guerra Mundial cuando comenzó lo que se conoce como guerra química "moderna". El 28 de julio se cumplen ciento un años del comienzo de lo que también se conoce como "La Gran Guerra". Este conflicto tuvo enormes consecuencias para la sociedad de la época, marcando un antes y un después en la historia de la humanidad, además de ser la génesis de la guerra química moderna.

El caso más antiguo del que se tiene constancia del uso de una sustancia química como arma debido a sus propiedades tóxicas se produjo en el año 256 a.C., durante el asedio a la ciudad persa de Dura Europos (actual Siria), donde utilizaron una mezcla de alquitrán y azufre para producir óxidos de azufre y hacerse así con el control de la ciudad (Patel, 2010).

Aunque se reconocen informes anteriores sobre el uso de sustancias químicas en combate, por lo general se utilizaban por sus propiedades inflamables y no tóxicas. Tal es el caso, por ejemplo, de los lanzallamas utilizados en el año 424 a.C. durante la Guerra del Peloponeso, o del fuego griego desarrollado en el año 668 a.C. (Partington, 1990).

Agentes de guerra química

Los autores están afiliados a la Iniciativa Humanitaria de Harvard (HHI, por sus siglas en inglés), una iniciativa interfacultativa cuya misión es hacer avanzar la ciencia y la práctica de la respuesta humanitaria en todo el mundo a través de la investigación y la educación. Con sede en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, la HHI es la rama humanitaria de la Universidad de Harvard y aporta un enfoque interdisciplinario a la construcción de la base empírica de los estudios humanitarios y a la profesionalización del campo de la ayuda humanitaria.

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Efectos de las armas químicas en el medio ambiente

La mayoría de las armas químicas se han utilizado en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial, donde se emplearon más de cien mil o 124.000 toneladas métricas, se han vertido en los océanos durante las décadas de 1950 y 1960 -alrededor de varios cientos de miles de toneladas métricas- o se almacenaron cabezas nucleares químicas en un arsenal ruso hasta la década de 1990 -aproximadamente 70.000 toneladas métricas-. En el verano de 2009, alrededor de la mitad de estas armas habían sido destruidas. Los arsenales restantes son altamente peligrosos si no se vigilan y mantienen adecuadamente.

Los agentes de armas químicas o los productos de una destrucción no regulada, como el vertido en el mar, la incineración al aire libre o el enterramiento de sustancias químicas como las dioxinas, así como las masas de reacción de furano procedentes de la incineración o el vertido a cielo abierto, son extremadamente tóxicos para los seres humanos. Además del riesgo de exposición directa, el principal riesgo es la migración de estas sustancias químicas al suelo y al agua que beben las personas, donde se "bioacumulan" rápidamente en la cadena alimentaria.

El vertido de difosgeno, fosgeno y ácido pícrico en el lago Mokhovoe, en la región rusa de Penza, liberó unas 740 toneladas de ácido clorhídrico. En la década de 1960, el agua reveló un nivel de pH extremadamente bajo, entre 1,5 y 2,5, algo que mató a todas las plantas y animales de todo el lago. Aunque el lago se ha recuperado un poco con el paso del tiempo, sigue teniendo un nivel de pH inusualmente bajo, de 4,2-4,8. Debido a la acidez del agua, hoy en día sólo quedan unas pocas formas de vida primitiva en el lago. El lago es una de las únicas fuentes de agua potable para más de 650.000 habitantes de Penza.

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