Digestión química de la boca

Contenidos
  1. Tracto gastrointestinal
    1. Digestión
    2. Aparato digestivo
    3. Digestión química de la boca 2022

Tracto gastrointestinal

Tanto la digestión física como la química comienzan en la boca o cavidad oral, que es el punto de entrada de los alimentos en el aparato digestivo. Los alimentos se dividen en partículas más pequeñas mediante la masticación. Todos los mamíferos tienen dientes y pueden masticar los alimentos para iniciar el proceso de descomposición física en partículas más pequeñas.

El proceso químico de la digestión comienza durante la masticación, cuando los alimentos se mezclan con la saliva producida por las glándulas salivales (Figura). La saliva contiene moco que humedece los alimentos y amortigua su pH. La saliva también contiene lisozima, que tiene acción antibacteriana. También contiene una enzima llamada amilasa salival que inicia el proceso de conversión de los almidones de los alimentos en un disacárido llamado maltosa. Otra enzima llamada lipasa es producida por las células de la lengua para descomponer las grasas. La acción de masticación y humectación proporcionada por los dientes y la saliva prepara los alimentos en una masa llamada bolo alimenticio para su deglución.    La lengua ayuda a tragar, desplazando el bolo desde la boca hasta la faringe. La faringe se abre a dos conductos: el esófago y la tráquea. El esófago conduce al estómago y la tráquea a los pulmones. La epiglotis es un colgajo de tejido que cubre la abertura traqueal durante la deglución para evitar que los alimentos entren en los pulmones.

Digestión

El sistema digestivo incluye el tubo digestivo y sus órganos accesorios, que transforman los alimentos en moléculas que pueden ser absorbidas y utilizadas por las células del cuerpo. Los alimentos se descomponen, poco a poco, hasta que las moléculas son lo suficientemente pequeñas como para ser absorbidas y se eliminan los productos de desecho. El tubo digestivo, también llamado canal alimentario o tracto gastrointestinal (GI), consiste en un largo tubo continuo que se extiende desde la boca hasta el ano. Incluye la boca, la faringe, el esófago, el estómago, el intestino delgado y el intestino grueso. La lengua y los dientes son estructuras accesorias situadas en la boca. Las glándulas salivales, el hígado, la vesícula biliar y el páncreas son órganos accesorios importantes que intervienen en la digestión. Estos órganos secretan fluidos al tubo digestivo.

Los grandes trozos de comida que se ingieren tienen que romperse en partículas más pequeñas sobre las que puedan actuar diversas enzimas. Se trata de la digestión mecánica, que comienza en la boca con la masticación y continúa con la agitación y mezcla en el estómago.

Aparato digestivo

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Como ya has aprendido, el proceso de la digestión mecánica es relativamente sencillo. Consiste en la descomposición física de los alimentos, pero no altera su composición química. La digestión química, en cambio, es un proceso complejo que reduce los alimentos a sus componentes químicos básicos, que luego se absorben para nutrir las células del organismo (Figura 1). En esta sección se examinarán más detenidamente los procesos de digestión química y absorción.

Las moléculas alimentarias de gran tamaño (por ejemplo, proteínas, lípidos, ácidos nucleicos y almidones) deben descomponerse en subunidades lo bastante pequeñas como para ser absorbidas por el revestimiento del tubo digestivo. Esto lo consiguen las enzimas mediante hidrólisis. En la Tabla 1 se resumen las numerosas enzimas que intervienen en la digestión química.

Digestión química de la boca 2022

La cavidad bucal está delimitada por los dientes, la lengua, el paladar duro y el paladar blando. Estas estructuras forman la boca y desempeñan un papel clave en el primer paso de la digestión: la ingestión. Aquí es donde los dientes y la lengua trabajan con las glándulas salivales para descomponer los alimentos en pequeñas masas que puedan tragarse, preparándolas para el viaje a través del canal alimentario.

El movimiento de la mandíbula permite a los dientes triturar los alimentos en pequeños fragmentos. La mandíbula, o maxilar, es el único hueso de la cabeza que se mueve, y los puntos donde los huesos temporales conectan con la mandíbula constituyen las dos únicas articulaciones móviles de la cabeza. El nombre oficial de la masticación es masticación. Es el primer paso de la digestión mecánica.

La saliva secretada por las glándulas salivales ayuda al proceso mecánico y químico de la digestión. La saliva contiene aproximadamente un 99% de agua y no sólo humedece los alimentos, sino que también limpia la boca, disuelve las sustancias químicas de los alimentos para que puedan saborearse y contiene enzimas que inician la descomposición química de los alimentos ricos en almidón. Hay tres pares de glándulas salivales: parótida, sublingual y submandibular (también llamada glándula submaxilar).

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