Composicion quimica del plastico

Contenidos
  1. Ventajas del plástico
    1. Química del plástico
    2. Tipos de plástico
    3. Propiedades del plástico

Ventajas del plástico

Los plásticos son una amplia gama de materiales sintéticos o semisintéticos que utilizan polímeros como ingrediente principal. Gracias a su plasticidad, los plásticos pueden moldearse, extruirse o prensarse para formar objetos sólidos de diversas formas. Esta adaptabilidad, unida a una amplia gama de otras propiedades, como ser ligeros, duraderos, flexibles y baratos de producir, ha propiciado su uso generalizado. Los plásticos suelen fabricarse mediante sistemas industriales humanos. La mayoría de los plásticos modernos se derivan de productos químicos basados en combustibles fósiles, como el gas natural o el petróleo; sin embargo, los métodos industriales más recientes utilizan variantes fabricadas a partir de materiales renovables, como derivados del maíz o del algodón[1].

Se calcula que entre 1950 y 2017 se han fabricado 9.200 millones de toneladas de plástico. Más de la mitad de este plástico se ha producido desde 2004. En 2020, se produjeron 400 millones de toneladas de plástico[2]. Si se mantienen las tendencias mundiales de demanda de plástico, se calcula que en 2050 la producción anual mundial de plástico superará los 1.100 millones de toneladas.

Química del plástico

El polietileno o polietileno (abreviado PE; nombre IUPAC polietileno o poli(metileno)) es el plástico más comúnmente producido[5]. Es un polímero, utilizado principalmente para envases (bolsas de plástico, películas de plástico, geomembranas y contenedores, incluyendo botellas, etc.). En 2017[actualización], se producen anualmente más de 100 millones de toneladas de resinas de polietileno, lo que representa el 34 % del mercado total de plásticos[6][7].

Se conocen muchos tipos de polietileno, la mayoría con la fórmula química (C2H4)n. El PE suele ser una mezcla de polímeros similares de etileno, con diversos valores de n. Puede ser de baja densidad o de alta densidad: el polietileno de baja densidad se extruye[verificación necesaria] utilizando alta presión (1.000-5.000 atm (100-510 MPa)) y alta temperatura (520 K (247 °C; 476 °F)), mientras que el polietileno de alta densidad se extruye[verificación necesaria] utilizando baja presión (6-7 atm (610-710 kPa)) y baja temperatura (333-343 K (60-70 °C; 140-158 °F)). El polietileno suele ser termoplástico, pero puede modificarse para convertirse en termoendurecible, por ejemplo, en polietileno reticulado.

Tipos de plástico

El plástico está en todas partes en nuestra vida cotidiana, pero, por supuesto, "plástico" no es más que un término genérico para una serie de sustancias químicas diferentes. En este gráfico se presentan algunos de los plásticos más comunes y se examina su estructura química. A continuación, también hablaremos un poco sobre cómo se crean estos plásticos.

Todos los plásticos que utilizamos o encontramos son sustancias denominadas polímeros. Estos polímeros están formados a su vez por entidades químicas denominadas monómeros. Los monómeros pueden ser una gama de compuestos diferentes, pero los polímeros específicos contendrán generalmente monómeros de sólo uno o dos tipos. Los polímeros se forman uniendo muchos monómeros, como una larga cadena de clips, para formar una molécula larga.

Veamos un ejemplo sencillo para que esto quede más claro. El polietileno es un plástico, o polímero, muy utilizado en bolsas de plástico para la compra, películas de plástico y para fabricar algunos juguetes. Se forma a partir de muchos monómeros de una pequeña molécula, el eteno. A alta temperatura y presión, y en presencia de oxígeno como catalizador, se puede conseguir que uno de los dos enlaces entre los dos carbonos de la molécula se rompa, y les permita formar enlaces de unión con otras moléculas de eteno. En el diagrama siguiente, n es un número grande: cada cadena de polietileno resultante de este proceso puede formarse a partir de hasta 20.000 moléculas individuales de eteno.

Propiedades del plástico

El plástico es cualquier polímero orgánico sintético o semisintético. En otras palabras, aunque puedan estar presentes otros elementos, los plásticos siempre incluyen carbono e hidrógeno. Aunque los plásticos pueden fabricarse a partir de casi cualquier polímero orgánico, la mayoría de los plásticos industriales se fabrican a partir de productos petroquímicos. Los termoplásticos y los polímeros termoestables son los dos tipos de plástico. El nombre "plástico" hace referencia a la propiedad de plasticidad, la capacidad de deformarse sin romperse.

El polímero utilizado para fabricar plástico casi siempre se mezcla con aditivos, como colorantes, plastificantes, estabilizantes, cargas y refuerzos. Estos aditivos afectan a la composición química, las propiedades químicas y mecánicas del plástico, así como a su coste.

Los polímeros termoestables, también conocidos como termoestables, solidifican en una forma permanente. Son amorfos y se considera que tienen un peso molecular infinito. Los termoplásticos, en cambio, pueden calentarse y moldearse una y otra vez. Algunos termoplásticos son amorfos, mientras que otros tienen una estructura parcialmente cristalina. Los termoplásticos suelen tener un peso molecular de entre 20.000 y 500.000 amu (unidad de masa atómica).

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