Absorcion intestinal es digestion mecanica o quimica

Contenidos
  1. Digestión química en el intestino delgado
    1. Dónde tiene lugar la digestión química
    2. Digestión química en el estómago
    3. ¿Qué es la digestión química?

Digestión química en el intestino delgado

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La palabra intestino deriva de una raíz latina que significa "interno" y, efectivamente, los dos órganos juntos casi llenan el interior de la cavidad abdominal. Además, denominados intestino delgado e intestino grueso, o coloquialmente "tripas", constituyen la mayor masa y longitud del tubo digestivo y, a excepción de la ingestión, realizan todas las funciones del aparato digestivo.

El quimo liberado por el estómago entra en el intestino delgado, que es el principal órgano digestivo del cuerpo. No sólo es aquí donde se produce la mayor parte de la digestión, sino también donde tiene lugar prácticamente toda la absorción. El intestino delgado, la parte más larga del tubo digestivo, mide unos 3,05 metros de largo en una persona viva (pero aproximadamente el doble en un cadáver debido a la pérdida de tono muscular). Como esto lo hace unas cinco veces más largo que el intestino grueso, cabe preguntarse por qué se llama "delgado". De hecho, su nombre deriva de su diámetro relativamente más pequeño, de sólo unos 2,54 cm (1 pulgada), en comparación con los 7,62 cm (3 pulgadas) del intestino grueso. Como veremos enseguida, además de su longitud, los pliegues y salientes del revestimiento del intestino delgado le confieren una enorme superficie, de aproximadamente 200 m2, más de 100 veces la superficie de la piel. Esta gran superficie es necesaria para los complejos procesos de digestión y absorción que tienen lugar en su interior.

Dónde tiene lugar la digestión química

El proceso de la digestión no siempre funciona como debería. Muchas personas sufren indigestión o dispepsia, un trastorno de la digestión. Los síntomas pueden incluir sensación de plenitud o dolor en la parte superior del abdomen, ardor de estómago, náuseas, eructos o una combinación de estos síntomas. La mayoría de los casos de indigestión ocurren sin evidencia de una enfermedad orgánica que pueda explicar los síntomas. La ansiedad o ciertos alimentos o medicamentos (como la aspirina) pueden ser factores contribuyentes en estos casos. En otros casos, la indigestión es un síntoma de una enfermedad orgánica, con mayor frecuencia la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o la gastritis. En una pequeña minoría de casos, la indigestión es síntoma de una úlcera péptica de estómago o duodeno, generalmente causada por una infección bacteriana. En muy raras ocasiones, la indigestión es un signo de cáncer.

Un ataque ocasional de indigestión no suele ser motivo de preocupación, sobre todo en personas menores de 55 años. Sin embargo, si padece indigestión frecuente o crónica, es conveniente que acuda al médico. Si la causa de la indigestión es un trastorno subyacente, como el reflujo gastroesofágico o una úlcera, puede y debe tratarse. Si no se descubre ninguna enfermedad orgánica, el médico puede recomendar cambios en el estilo de vida o tratamientos para ayudar a prevenir o aliviar los síntomas de la indigestión aguda. Los cambios en el estilo de vida pueden incluir modificaciones en los hábitos alimentarios, como comer más despacio, hacer comidas más pequeñas o evitar los alimentos grasos. También se le puede aconsejar que se abstenga de tomar determinados medicamentos, sobre todo con el estómago vacío. También puede recomendarse el uso de antiácidos u otros medicamentos para aliviar los síntomas.

Digestión química en el estómago

Como has aprendido, el proceso de digestión mecánica es relativamente sencillo. Consiste en la descomposición física de los alimentos, pero no altera su composición química. La digestión química, en cambio, es un proceso complejo que reduce los alimentos a sus componentes químicos básicos, que luego se absorben para nutrir las células del organismo. En esta sección, examinaremos más detenidamente los procesos de digestión química y absorción.

Las grandes moléculas alimentarias (por ejemplo, proteínas, lípidos, ácidos nucleicos y almidones) deben descomponerse en subunidades lo suficientemente pequeñas como para ser absorbidas por el revestimiento del tubo digestivo. Esto lo consiguen las enzimas mediante hidrólisis. En la Tabla 1 se resumen las numerosas enzimas que intervienen en la digestión química.

La dieta media de los estadounidenses está compuesta en un 50% por hidratos de carbono, que pueden clasificarse según el número de monómeros que contengan de azúcares simples (monosacáridos y disacáridos) y/o azúcares complejos (polisacáridos). La glucosa, la galactosa y la fructosa son los tres monosacáridos que se consumen habitualmente y se absorben con facilidad. El aparato digestivo también es capaz de descomponer los disacáridos sacarosa (azúcar de mesa: glucosa + fructosa), lactosa (azúcar de la leche: glucosa + galactosa) y maltosa (azúcar de los cereales: glucosa + glucosa), así como los polisacáridos glucógeno y almidón (cadenas de monosacáridos). El organismo no produce enzimas capaces de descomponer la mayoría de los polisacáridos fibrosos, como la celulosa. Aunque los polisacáridos no digeribles no aportan ningún valor nutritivo, sí proporcionan fibra dietética, que ayuda a propulsar los alimentos a través del canal alimentario.

¿Qué es la digestión química?

La digestión es la descomposición mecánica y química de los alimentos en pequeños fragmentos orgánicos. La digestión mecánica se refiere a la descomposición física de grandes trozos de alimentos en trozos más pequeños a los que posteriormente pueden acceder las enzimas digestivas. En la digestión química, las enzimas descomponen los alimentos en pequeñas moléculas que el organismo puede utilizar.

Es importante descomponer las macromoléculas en fragmentos más pequeños que tengan el tamaño adecuado para su absorción a través de las membranas celulares. Las moléculas grandes y complejas de proteínas, polisacáridos y lípidos deben reducirse a partículas más simples antes de que puedan ser absorbidas por las células epiteliales digestivas. Diferentes órganos desempeñan funciones específicas en el proceso digestivo. La dieta animal necesita hidratos de carbono, proteínas y grasas, así como vitaminas y componentes inorgánicos para el equilibrio nutricional.

Las enzimas digestivas son enzimas que descomponen las macromoléculas poliméricas en sus componentes más pequeños para facilitar su absorción por el organismo. Las enzimas digestivas se encuentran en el tubo digestivo de los animales. Las enzimas digestivas son diversas y se encuentran en la saliva secretada por las glándulas salivales, en el estómago secretadas por las células que recubren el estómago, en el jugo pancreático secretado por las células exocrinas pancreáticas, y en las secreciones intestinales (pequeñas y grandes), o como parte del revestimiento del tracto gastrointestinal.

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